อเมริกาคือชาติของผู้อพยพ มาตั้งแต่ไหนแต่ไร มิใช่หรือ

0
461
ผู้อพยพหลายพันคนเข้ารับการอบรมภาษาที่จัดโดยภาคอุตสาหกรรมในสหรัฐฯ (ภาพถ่าย: UNDERWOOD AND UNDERWOOD)

เรื่อง ซาราห์ กิบเบนส์

ย้อนหลังไปเมื่อ 100 ปีก่อน นิตยสาร เนชั่นแนล จีโอกราฟฟิก  เขียนไว้ว่า  การอพยพเข้าเมืองในสหรัฐฯ ไม่เคย “ครอบงำความรู้สึกนึกคิดของอเมริกันมากเท่านี้มาก่อน”  หนึ่งปีก่อนสงครามโลกครั้งที่หนึ่งจะปิดฉากลง รัฐสภาสหรัฐฯ มีมติผ่านรัฐบัญญัติคนเข้าเมืองปี 1917  ซึ่งจำกัดการไหลบ่าเข้าสู่สหรัฐฯ ของผู้อพยพอย่างมาก  ครอบครัวและบุคคลซึ่งส่วนใหญ่มาจากยุโรปตะวันออก ไอร์แลนด์ และสแกนดิเนเวีย ดิ้นรนเสาะหาที่พักพิงในประเทศซึ่งเคยเปิดประตูต้อนรับชาวยุโรปมาตลอดประวัติศาสตร์

นโยบายเชิงตอบโต้เป็นก้าวสำคัญที่สุดก้าวหนึ่งที่นำพาสหรัฐฯ ไปสู่ความเป็นชาติกำเนิดนิยม แต่แน่นอนว่าไม่ใช่ครั้งสุดท้าย คติ หรือคำพูดที่ว่า “ประวัติศาสตร์มักซ้ำรอยตนเอง” อาจไม่เคยมีความหมายมากไปกว่าในตอนนี้อีกแล้ว  ภาพถ่ายเหล่านี้คัดเลือกมาจากสารคดีที่ตีพิมพ์เมื่อปี 1917

ผู้อพยพเด็กเหล่านี้มาจากรัฐในคาบสมุทรบอลข่าน  (ภาพถ่าย:  FREDERIC C. HOWE)

ครอบครัวนี้ย้ายถิ่นฐานมาจากฟินแลนด์ (ภาพถ่าย:  FREDERIC C. HOWE)

ภาพถ่ายนี้แสดงให้เห็นครอบครัวผู้อพยพชาวดัตช์ซึ่งมีบุตร 11 คน  (ภาพถ่าย: PHOTOGRAPH BY NATIONAL GEOGRAPHIC)

ภาพถ่ายนี้แสดงให้เห็นผู้อพยพชาวโรมานีจากเซอร์เบีย หรือชาวยิปซี  (ภาพถ่าย:  FREDERIC C. HOWE)

ผู้อพยพชาวมอนเตเนโกรสามคนแต่งกายด้วยชุดประจำชาติ (ภาพถ่าย:  FREDERIC C. HOWE)

เด็กชายผู้อพยพชาวสกอตสามคนอวดชุดกระโปรงประจำชาติและหมวกขนนก (ภาพถ่าย:  FREDERIC C. HOWE)